Por: Patty Reinert Mason

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Strada Education Network

Requisitos de solicitud que favorecen a las familias que pueden presentarlas y comprometerse temprano sin comparar los paquetes de ayuda financiera. Una preferencia por los “legacy students” y los atletas estrella. Tendencias a reclutar de las mismas escuelas secundarias año tras año.

A medida que las universidades buscan aumentar la diversidad racial y socioeconómica en el campus, el periodista educativo y autor Jeff Selingo dice que es hora de revisar los sistemas de admisión universitaria para mejorar las oportunidades de los estudiantes desfavorecidos, incluidos los estudiantes de color y los de familias de bajos ingresos.

“¿Cómo encontramos el talento que sabemos que se distribuye por todo este país? Eso, para mí, es la nuez que hemos estado tratando de romper durante mucho tiempo”, dijo Selingo en un episodio reciente del podcast “Lessons Earned” de Strada. “Y se volverá aún más importante porque sabemos que la demografía de este país está cambiando drásticamente. Y creo que será aún más importante que las universidades se den cuenta de eso.»

Selingo, ex editor de «Chronicle of Higher Education» y director fundador de la Academy for Innovative Higher Education Leadership de la Arizona State University, ha estado informando y hablando sobre los desafíos en la educación superior durante más de dos décadas y pasó un año dentro de las admisiones universitarias en tres universidades selectivas para su último libro, «Who Gets In and Why». En este libro, así como en una publicación anterior, «Hay vida después de la universidad», Selingo aboga por cambios en la educación superior que no solo ayudarán a los estudiantes a aprovechar la experiencia universitaria para iniciar carreras significativas, sino que también ayudarán a los colegios y universidades a seguir siendo relevantes y valorados.

Selingo dijo que múltiples factores pesan en la mente de los consejeros de admisiones universitarias, especialmente aquellos de las “Ivy League” y otras escuelas de élite con muy pocos espacios para llenar. Su tarea no es garantizar la meritocracia en la educación o en el sistema de admisión, dijo, sino construir una clase de primer año que satisfaga las necesidades más urgentes de su universidad para ciertos tipos de estudiantes y talentos en un año en particular. «Quién ingresa» es a menudo una cuestión no sólo de perfil académico, sino de quién puede pagar casi el precio completo, quién ofrece un talento único buscado por el equipo de lacrosse o el teatro del campus, o quién planea especializarse en un programa de estudios en busca de ciertos tipos de estudiantes.

Selingo llama al, a veces desconcertante sistema de admisión a la universidad, una «caja negra», y señala que solo las personas que lo dirigen pueden ver el interior. Después de observar las admisiones universitarias desde dentro de esa caja y entrevistar a docenas de solicitantes y sus padres, identificó algunos pasos que las universidades podrían tomar para crear más espacio para los estudiantes de familias de bajos ingresos y para los estudiantes de color que están marginados por el sistema actual.

Aquí hay siete formas en que Selingo dijo que los líderes de la educación superior podrían garantizar que más estudiantes obtengan una oportunidad equitativa en las admisiones universitarias:

  1. Eliminar las solicitudes de decisión temprana. Este proceso brinda a las instituciones más información sobre cuántos estudiantes con salario completo, o casi con salario completo, admitirán, ayudándoles a planificar cuántos estudiantes de bajos ingresos pueden aceptar. Pero debido a que las solicitudes son vinculantes, los estudiantes están bajo presión para comprometerse con una universidad al principio de su último año de secundaria. También pueden terminar pagando más para asistir a la misma escuela a la que sus compañeros pueden ingresar con un descuento más adelante en el proceso.Más importante aún, dijo Selingo, la decisión temprana permite que las familias de ingresos más altos compren su entrada con anticipación, llenando asientos antes de que las familias de ingresos medios y bajos puedan pagar la solicitud. Quizás más dañino, dijo, la decisión temprana deja a demasiados estudiantes con la impresión de que solo hay una universidad adecuada para ellos, aunque las investigaciones indican que podrían hacerlo bien y lograr resultados educativos y laborales similares en instituciones de alta calidad, pero menos conocidas.
  2. Ser sinceros sobre lo que están buscando en la clase entrante de ese año para que los consumidores de educación, los estudiantes, y sus padres, tengan la información que necesitan para tomar buenas decisiones sobre dónde solicitar y qué enfatizar en sus solicitudes.
  3. Ser transparentes sobre lo que cuesta estudiar en su escuela para que los padres y los estudiantes puedan participar en discusiones realistas sobre lo que pueden pagar y cuál será el retorno de su inversión.
  4. Mirar más allá de las tradicionales “escuelas secundarias preparatorias” para reclutar estudiantes de una gama más amplia de escuelas públicas y privadas de todo el país, creando oportunidades para un grupo más diverso de estudiantes.
  5. Reducir las preferencias dadas a los atletas y “legacy students”, estudiantes cuyos padres se graduaron de una universidad en particular. Si a todos los solicitantes se les prestara la misma atención que a los atletas y los “legacy students”, cuya mayoría en ambos casos son individuos blancos, las decisiones de admisión darían como resultado un cuerpo estudiantil más diverso, dijo Selingo.
  6. Reconsiderar los requisitos de solicitud para poner más énfasis en los trabajos de curso y las calificaciones de la escuela secundaria y menos en otros materiales de solicitud como extracurriculares, recomendaciones y ensayos personales, que la mayoría de los consejeros de admisiones universitarias tienen poco tiempo para leer de todos modos.Los estudiantes blancos de ingresos más altos disfrutan de un mayor acceso que los estudiantes de color de primera generación y de bajos ingresos a los recursos y el apoyo necesarios para participar en múltiples actividades extracurriculares, pagar por tutorías de preparación para exámenes o edición de ensayos, o volver a tomar el SAT o ACT para mejorar sus puntuaciones. También disfrutan de un mayor acceso a las redes sociales y profesionales de sus padres para asegurar pasantías, entrenamiento y recomendaciones para que puedan “empaquetarse” mejor y aumentar sus posibilidades de ser admitidos en escuelas selectivas. Y al final, señala Selingo, el rigor y las calificaciones de la escuela secundaria son los indicadores más importantes de éxito en la universidad.
  7. Ampliar el tamaño de las clases de primer año. Parece una respuesta simple a un problema complejo, dijo Selingo, pero admitir a más estudiantes en general, incluso sin realizar cambios importantes en los requisitos de ingreso, dejaría espacio en las universidades de élite para más estudiantes de orígenes y experiencias más diversas.